En los últimos años, el terror ha sido asumido por los increíbles trabajos de los directores primerizos. Junto con nombres como Jennifer Kent (The Babadook) y Ari Aster (Hereditary), Robert Eggers es uno de los cineastas más prometedores del género, ya que, en 2015, su debut al frente de un largometraje fue nada menos que The Witch, un de las mejores películas de la década. Ahora, como Kent y Aster, regresa para afirmar que no es un profesional de un solo éxito con The Lighthouse o como se ha estrenado en España, El Faro.

El cineasta nos regala una de las mejores películas que hemos podido ver para el arranque de 2020. Una pantalla cuadrada (o cerca de eso, en formato 1.19: 1). Una fotografía en blanco y negro, extremadamente contrastada, con textura antigua y sucia. Personajes que caminan en silencio y, en un momento determinado, se detienen y miran directamente al espectador. El comienzo de El Faro evoca de forma magistral el cine soviético de principios de los años veinte y las características lingüísticas del cine mudo. Eggers continúa buscando material en los símbolos del pasado para ilustrar los temores contemporáneos. Después de la mencionada La Bruja, construye una fábula sobre el aislamiento y la locura, sobre la monstruosidad real o imaginaria: su versión personal de “Otra vuelta de tuerca” de Henry James.

Existe un gran misterio sobre de qué trata realmente la película. Al principio solo se revela al público que dos marineros, el veterano Thomas Wake (Willem Dafoe) y el recién llegado Ephraim Winslow (Robert Pattinson), son enviados a una isla remota para cuidar el mantenimiento de un faro. La diferencia en la jerarquía, el aislamiento y el aburrimiento de las tareas no tarda mucho en afectar al jefe de la pareja. Por lo tanto, está claro que la ubicación exótica sirve para observar el florecimiento de los peores comportamientos humanos. De alguna manera es como si El Faro tratara de los horrores del género humano en compañía, algo a lo que de alguna manera, todos estamos familiarizados (aunque no en un sentido tan “terrorífico”). Gran parte de la película se centra en la dinámica entre los dos. Winslow se ve obligado a asumir gran parte de la responsabilidad, mientras que su mentor duerme todo el día y pasa las noches en la torre del faro. Eggers no avanza con el desarrollo, y el ritmo lento genera en el público la misma frustración que el joven, que sufre de las tareas, la precariedad del lugar, la rutina y los diversos hábitos y costumbres del veterano. El conflicto empeora aún más cuando uno comienza a esconder secretos al otro y viceversa: Winslow y su constante masturbación, y Wake sobre lo que realmente hace todas las noches durante su turno.

Los dos protagonistas son misteriosos, pero a la vez te atrapan desde el primer momento.Thomas Wake ( Willem Dafoe ) corresponde al patrón del capitán borracho y agresivo, excepto por el hecho de que se encierra en el faro por la noche, completamente desnudo, y emite esos gemidos de placer que revelan cuál es su obsesión. Ephraim Winslow ( Robert Pattinson ) es presentado como el recién llegado típico explotado por el jefe, aunque esconde algunos secretos en el pasado y muestra, digamos, un comportamiento inestable. La narrativa está llena de sugerencias de violencia y erotismo: nunca sabemos con certeza si los dos hombres se suicidarán o tendrán relaciones sexuales entre ellos. Todo pasa por el cuerpo, como lo demuestra la impresionante cantidad de peleas, bebidas, trabajos forzados, orina, heces, sangre, vómitos, esperma y flatulencia.

La decisión de limitar la trama a solo dos personajes podría resultar en un producto teatral y demasiado dependiente de los diálogos a desarrollar. Afortunadamente, la trampa es evitada por dos recursos: el poder estético y la subversión del realismo del texto. Eggers es una vez más un consumado creador de imágenes, asignando una función narrativa importante a la naturaleza, que podría considerarse un tercer personaje. Las olas del mar, la lluvia, el viento e incluso las gaviotas se convierten en elementos aterradores, con gran impacto visual y sonoro. Incluso sin saber con certeza qué le está sucediendo a los personajes, ¿se están volviendo locos? -, entendemos el clima de peligro inminente en esa isla desierta. En cuanto a los diálogos, cada actor pronuncia monólogos tan deliciosos como peligrosos, marcados por fluctuaciones en el tono y vocabulario anticuado,

El faro se convierte en “Un puerta cerrada” (Sartre) al aire libre, es decir, una película enclaustrada sobre dos hombres oprimidos, incapaces de tomar un bote y abandonar la isla. La coexistencia forzada entre amigos / enemigos alcanza niveles cada vez más altos de intensidad, afortunadamente contrarrestados por una generosa dosis de humor. El cineasta se da cuenta de que lo cómico es un elemento necesario para permitir algún tipo de escapatoria a la angustia creciente. Por lo tanto, Eggers prefiere asumir lo absurdo de la trama, jugando muy bien entre lo que se debe mostrar y lo que se puede sugerir al espectador. La película es un notable ejemplo de manipulación consciente y medida de la luz, el sonido, los efectos visuales y la psicología del personaje.

El resultado no está satisfecho con la impresionante belleza de las imágenes o el refinamiento de la producción. Cuando llega el momento de ir al terror, Eggers ofrece escenas impactantes, con una brutalidad explícita y trivializada: una vez más, los animales juegan un papel importante, como ya sucedía en La Bruja . El director se acerca a Lars von Trier en la estética de la violencia, apostando por la posibilidad de ser más gore y también mucho más refinado. Una secuencia de sexualidad que involucra la figura de una sirena demuestra ser particularmente inquietante, así como el resultado, de una plasticidad magistral.

Mientras que en el proyecto anterior de Eggers probó los límites de la sugerencia, aquí se divierte tanto con el imaginario sugerido como con el pasaje al acto. El faro puede considerarse pretenciosa debido a sus imágenes y grandilocuencia existencialista, sin embargo, la película siempre sabe cuándo dosificar la intensidad de las escenas, interrumpiendo un discurso complejo para incluir una broma física. Debido a la presencia de Robert Pattinson y Willem Dafoe, El Faro debería llegar a un circuito de cine aún más amplio. Será delicioso descubrir, entonces, la sorpresa del público promedio en una obra tan visceral.